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Platino

La llamada basura tecnológica, con los teléfonos electrónicos o las tabletas al frente, contiene pequeñas cantidades de metales tan valiosos como son el oro, la plata, el platino, paladio o cobre, que se reciclan con las más diversas técnicas, algunas rústicas y otras más especializadas.

Hace unas semanas, anunciábamos en Oroinformacion.es el acuerdo alcanzado por la minera sudafricana Sibanye para adquirir la norteamericana Stillwater Mining Co, la única minera estadounidense de platino y paladio, propietaria de uno de los mayores depósitos de estos metales en el mundo.

Los principales productores mundiales de platino confían en que el reciclaje de catalizadores de automoción y el crecimiento del sector de vehículos eléctricos (que no precisan catalizadores, en cuya fabricación se utiliza platino) no van a contrarrestar el creciente déficit del mercado.

Los metales preciosos no solo sirven para fabricar lingotes, acuñar monedas o crear piezas de joyería; cuentan con múltiples usos industriales, dado su carácter de excelentes conductores y su maleabilidad. Platino y paladio, por ejemplo, son dos componentes indispensables para la fabricación de catalizadores en la industria del automóvil.

Los precios del paladio han estado sumidos en una montaña rusa durante la última semana del mes de enero. El martes, 24, el metal alcanzó su precio más alto desde mediados de 2015, con una subida de casi el 18% desde principios de año, para perder, al día siguiente, casi 60 dólares la onza, para una bajada del 7,5%.

El precio del paladio se ha incrementado en este inicio de año ante la perspectiva de que la política de gasto de los gobiernos y los recortes de impuestos disparen las ventas en la industria de la automoción, especialmente en mercados como China y los Estados Unidos.

Todos hemos ido arrumbando en nuestros trasteros equipos informáticos antiguos y desfasados, reproductores, televisores, etc., etc., esperando el momento de desecharlos o quizás esperar a que algún coleccionista se encapriche y pueda venderse por Internet. No tenemos conciencia de que en muchos casos, estamos desechando dinero.

Los analistas consideran que los continuados déficit de suministro de platino y paladio van a provocar que los precios de ambos metales preciosos se disparen durante el año 2017. De hecho, se espera que el precio del paladio supere al del platino, debido a la importante demanda de este metal en la industria del automóvil, que tiene un peso especialmente importante en las economías de Estados Unidos y China.

¿Por qué no añadir platino, además de oro, a las reservas de los bancos centrales mundiales? Al fin y al cabo, es otro metal precioso cuya cotización se está disparando en las últimas semanas. Este es el argumento que manejan desde el Consejo Mundial de Inversión en Platino (WPIC, por sus siglas en inglés), un organismo fundado por seis compañías mineras sudafricanas cuyo objetivo es promover las inversiones en este metal.

La explotación minera de la Luna en busca de oro y platino no es ciencia ficción, sino una simple cuestión de tiempo. Y más corto de lo que parece, ya que a finales de este año 2017 la compañía Moon Express podría enviar la primera sonda espacial encargada de recoger muestras en el satélite de la Tierra.

Buenas noticias para el oro y, por extensión, para los metales preciosos: la Reserva Federal estadounidense parece descartar, en su última declaración, la posibilidad de llevar a cabo una nueva subida de los tipos de interés en EE UU en marzo, lo que ha propiciado una caída del dólar que, como suele suceder, beneficia de rebote al oro.

Además de oro y esmeraldas, la minería colombiana se encuentra entre las principales del continente sudamericano en cuanto a extracción de plata y platino. Por ello, el Gobierno del país ha apostado por buscar nuevos mercados, especialmente en Europa y Asia, para incrementar las exportaciones de estos metales.

Junto con los lingotes de oro y la plata, las ventas de monedas bullion de oro del American Eagle acuñado por la US Mint subieron en 2016.

El precio del oro ha crecido un 8% a lo largo del año 2016, lo que supone romper la tendencia de los últimos tres años. Las perspectivas de subida en 2017 son optimistas, según la mayoría de los analistas, que creen que su carácter de valor refugio se pondrá de manifiesto ante la actual inestabilidad política y económica.

La Royal Mint (Real Casa de la Moneda del Reino Unido) y el Consejo Mundial de Inversión en Platino (WPIC, por sus siglas en inglés) se han unido para lanzar una serie de productos de inversión relacionados con el platino, según han anunciado en un comunicado conjunto.


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