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Plata

Cada vez existe menos oro y plata por extraer en el subsuelo de la Tierra. Y el acceso a los depósitos que quedan es cada vez más complicado, por su entorno o la profundidad a la que se encuentran. De ahí que las principales compañías mineras del mundo están explorando los avances tecnológicos más modernos de cara a poder acceder a un coste asequible a esos yacimientos. No es extraño que muchas de ellas se estén planteando reabrir antiguas minas en desuso, que se consideraban agotadas, para acceder a nuevos depósitos a los que los mineros tradicionales de hace décadas ni siquiera soñaron con alcanzar.

El próximo 23 de marzo la US Mint (Casa de la Moneda de Estados Unidos) pondrá a la venta la versión de 2017 del famoso bullion American Silver Eagle de 1 onza de plata pura, de las que el pasado año 2016 vendió nada menos que casi 38 millones de ejemplares.

La plata ha iniciado 2017 en un tono positivo, con un crecimiento cercano al 9% desde principios de año, y se va a ver reforzada a lo largo del año por el apoyo por parte de los inversores institucionales, que confían en su capacidad de mejora. Son las conclusiones del informe publicado por The Silver Institute, una organización sin ánimo de lucro creada en 1971 y que engloba a representantes de los diversos sectores de la industria de la plata.

Las ventas de onzas de oro de la Perth Mint (Casa de la Moneda de Australia) se incrementaron un 15,5% en enero y febrero, respecto a las cifras de ventas de los dos primeros meses de 2016. En concreto, la ceca australiana vendió, entre enero y febrero de 2017, un total de 98.002 onzas de oro, superando las 84.822 que vendió en el primer bimestre del año pasado.

La decisión de la Reserva Federal estadounidense de elevar los tipos de interés en 0,25 puntos, como los mercados ya habían previsto, ha despertado el interés de los inversores en metales preciosos, en especial en el de la plata, que se está revalorizando más que el oro en el actual mercado alcista.

Al hablar de metales preciosos de inversión inmediatamente nos vienen a la cabeza el oro y la plata, los dos preferidos por los inversores. Pero la lista no termina en esos dos: existen otros, más desconocidos, que también se venden en forma de lingotes y monedas. Es el caso del platino, cuyos abundantes usos industriales no ocultan, sin embargo, su carácter de metal de inversión.

El pasado 8 de marzo tuvo lugar una sesión del Comité Financiero del Senado en Arizona en la que se puso sobre la mesa la posibilidad de que se eximiera del impuesto de ganancias de capital a las monedas de oro acuñadas en los Estados Unidos, ya que deberían considerarse como de curso legal.

El oro y, por extensión, los metales preciosos, han sido considerados valores refugio, porque son capaces de mantener el poder adquisitivo de sus poseedores incluso en las condiciones más difíciles. Sin embargo, el carácter de valor refugio se está concediendo de una forma demasiado alegre a otros activos que, ni por asomo, comparten con el oro y la plata físicos esta condición.

Comentábamos recientemente, en estas mismas páginas, que la población británica se estaba movilizando ante la incertidumbre que traerá la definitiva puesta en marcha del protocolo de ruptura del Gobierno presidido por Theresa May con la Unión Europea, más conocido por su acrónimo de Brexit.

Ya ha saltado a las primeras páginas de los rotativos en papel y de las emisiones online: la primer ministro británica Theresa May ha dado el pistoletazo de salida para la ruptura europea, poniendo en marcha la decisión mayoritaria (un 52%) de los ciudadanos del Reino Unido sobre el Brexit o salida de la Unión Europea.

¿Por qué cuando hablamos de metales preciosos de inversión nos solemos limitar al oro y la plata? De acuerdo, es más habitual ver monedas y lingotes de plata que de platino o paladio, pero no hay por qué dejar de considerar a estos dos últimos a la hora de invertir en metales preciosos, porque pueden constituir una opción interesante para diversificar la cartera, sin perder de vista su condición, también, de valores refugio.

Ya se han conocido los últimos datos sobre la subida de los tipos de interés por parte de la Reserva Federal de los Estados Unidos, presidida por Janet Yellen, con un 0,25% que se sitúa cercano al 1%. Esta es la segunda subida desde que Donald Trump fuera elegido como 45 presidente el pasado mes de diciembre.

El oro ha sido el activo más rentable desde el año 2000. Ha superado a los bonos, a las acciones y al dólar, porque su precio es significativamente más alto que en 2000”. Son palabras de John Hathaway (en la imagen), presidente y gestor de cartera de Tocqueville Management Corporation, un fondo con 12.000 millones de dólares en activos que apuesta por el oro desde 1998.

El rodio, probablemente el más desconocido de entre los metales preciosos, es el que está protagonizando la mayor escalada de precios, que le han llevado a cotizar en máximos de los últimos diez años.

La propuesta de ley de Arizona para que se considere el oro, la plata y otros metales preciosos como medios de pago, que se debate esta semana en el Comité Financiero y de Regulación del Senado de este estado, está recabando numerosos apoyos entre los defensores del patrón oro y críticos con la política monetaria de la Reserva Federal estadounidense.