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Plata

La llamada basura tecnológica, con los teléfonos electrónicos o las tabletas al frente, contiene pequeñas cantidades de metales tan valiosos como son el oro, la plata, el platino, paladio o cobre, que se reciclan con las más diversas técnicas, algunas rústicas y otras más especializadas.

La Sociedad Española de Metales Preciosos de Inversión SEMPI ha dado un nuevo paso en el proyecto de internalización de la compañía acudiendo por primera vez a la World Money Fair que se celebra anualmente en Alemania.

Una firma de abogados de Londres, Leon Kaye Solicitors, está preparando una demanda colectiva contra seis grupos financieros internacionales por la presunta manipulación de los precios del oro y la plata entre los años 1999 y 2014.

Los metales preciosos no solo sirven para fabricar lingotes, acuñar monedas o crear piezas de joyería; cuentan con múltiples usos industriales, dado su carácter de excelentes conductores y su maleabilidad. Platino y paladio, por ejemplo, son dos componentes indispensables para la fabricación de catalizadores en la industria del automóvil.

Las ventas de bullion se han disparado en el pasado año 2016 con respecto al año anterior. Así se desprende de los datos de las ventas realizadas por la Perth Mint (entidad estatal australiana que se encarga de la acuñación de bullion) a todo el mundo. Según estos datos, las ventas de monedas y lingotes de oro correspondientes al mes de diciembre se elevaron a 63.420 onzas, un 15,8% más que en el mes de noviembre y nada menos que un 58,2% más que en el mes de diciembre de 2015.

Además de oro y esmeraldas, la minería colombiana se encuentra entre las principales del continente sudamericano en cuanto a extracción de plata y platino. Por ello, el Gobierno del país ha apostado por buscar nuevos mercados, especialmente en Europa y Asia, para incrementar las exportaciones de estos metales.

Los distribuidores oficiales de la US Mint (únicos comerciantes que pueden acceder directamente a los stocks de la Casa de la Moneda de Estados Unidos) gastaron una buena cantidad de dinero comprando bullion nada más abrirse el mercado en los primeros días de 2017, tanto los “American Eagle”, en versiones de oro y de plata, como los también bullion en oro “Buffalo”.

La percepción que los inversores tienen del oro como valor refugio ha iniciado este año 2017 en sus niveles más altos de los últimos cinco años, según una investigación llevada a cabo por Bullion Vault.

Aparte de su valor intrínseco, la posibilidad de convertirlos en obras de arte y su valor económico como refugio, los metales preciosos tienen también una aplicación en la industria. En el caso de la plata, sus principales usos industriales son la fabricación de células fotovoltaicas y como catalizador para la producción de óxido de etileno, una sustancia utilizada para esterilizar equipos quirúrgicos, como anticongelante y para fabricar poliéster.

JPMorgan aún no se ha librado de la demanda por manipulación de los precios de la plata, por más que el pasado 29 de junio el Juez del Distrito Paul Engelmayer la desestimase. Una demanda en la que se acusaba a JPMorgan Chase & Co de una importante manipulación del precio del mercado de la plata, lo que constituía una violación de las leyes de defensa de la competencia estatales y federales.

Buenas noticias para el oro y, por extensión, para los metales preciosos: la Reserva Federal estadounidense parece descartar, en su última declaración, la posibilidad de llevar a cabo una nueva subida de los tipos de interés en EE UU en marzo, lo que ha propiciado una caída del dólar que, como suele suceder, beneficia de rebote al oro.

La elección de Donald Trump como nuevo presidente de los Estados Unidos despertó la expectación de los inversores en oro físico, que veían en el nuevo inquilino de la Casa Blanca a un hombre de negocios que conocía el valor del oro como inversión, ya que él mismo había invertido en oro.

Imprimir dinero que no está respaldado por nada físico y ha sido creado de la nada (dinero fiat) e introducirlo en el sistema financiero hace que aumente la inflación, es decir, que el papel moneda pierda poder adquisitivo y que suban los precios, al haber mayor cantidad de masa monetaria.

Junto con los lingotes de oro y la plata, las ventas de monedas bullion de oro del American Eagle acuñado por la US Mint subieron en 2016.

Todos hemos ido arrumbando en nuestros trasteros equipos informáticos antiguos y desfasados, reproductores, televisores, etc., etc., esperando el momento de desecharlos o quizás esperar a que algún coleccionista se encapriche y pueda venderse por Internet. No tenemos conciencia de que en muchos casos, estamos desechando dinero.

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